Bhut jolokia : tout savoir sur l’un des piments les plus forts du monde !

Le Bhut jolokia est un cultivar de piment d’origine indienne particulièrement piquant, à tel point qu’en 2007, il était considéré comme le piment le plus fort du monde selon le Guinness Book des records, avant d’être dépassé d’abord par le Moruga Scorpion de Trinidad, puis par le Carolina Reaper.

Le nom Bhut jolokia signifie piment serpent, il est également appelé naga jolokia ou bih jolokia, comparant à nouveau le danger de ce piment à celui d’un serpent (naga = cobra, bih = venimeux). Un autre nom commun est le piment fantôme, peut-être parce que son piquant arrive quelques secondes après la dégustation.

Grappe de piments Bhut jolokia

Il s’agit d’une plante d’origine tropicale que nous pouvons cultiver annuellement sous notre climat avec quelques précautions (il faut anticiper le semis avec un lit de semence chauffé), en plantant le bhu jolokia dans un potager ou sur un balcon. Découvrons les caractéristiques de ce piment fantôme et les soins dont il a besoin pour pousser.

Le piment fantôme

Le Bhut jolokia est une variété de capsicum chinense (l’espèce botanique à laquelle appartiennent les piments les plus forts du monde), probablement hybridée avec le capsicum frutescens (l’espèce à laquelle appartient le tabasco). Une autre variété asiatique célèbre de poivre, le naga morich, est dérivée de ce cultivar.

La plante n’est pas particulièrement haute, atteignant 100-120 cm, avec des fleurs blanc crème.

Caractéristiques et piquant du piment

Piments Bhut jolokia murs et prêts à consommerLe fruit du bih jolokia est allongé, semblable au naga morich, légèrement plus gros (6-7 cm de long, 2-3 cm de diamètre), la peau est rouge-orange, particulièrement ridée.

Le piquant du piment fantôme est important, mesuré par un score de scoville d’environ 1 million de SHU. Cela place le Bhut Jolokia parmi les piments les plus forts du monde, comme nous l’avons mentionné en 2007 lorsqu’il a été inscrit dans le Guinness Book des records comme étant le plus fort.

La capsaïcine est accompagnée d’une saveur intense et fruitée qui fait du Bhut jolokia un excellent choix culinaire pour la préparation de sauces et de condiments épicés.

Culture du Bhut Jolokia

Comme beaucoup de piments très forts qui proviennent de climats complètement différents du nôtre, le Bhut Jolokia n’est pas l’espèce la plus facile à cultiver en France et nécessite des précautions climatiques particulières.

Tout d’abord, il est préférable de le cultiver comme une plante annuelle, en profitant des mois chauds de l’été pour faire la récolte ; étant donné la longueur de son cycle de maturation, il est préférable de semer à partir de janvier ou février, en laissant la plante se développer initialement dans la condition protégée d’un lit de semis ou d’une boîte de culture.

Germination des graines

Ce piment nécessite des températures élevées pour germer, nous ne pouvons pas attendre que notre climat crée naturellement les bonnes conditions pour que les graines germent et nous devons donc créer un environnement chauffé (l’utilisation d’un tapis chauffant pour terrarium peut être utile).

Le tégument plutôt rigide des graines de naga jolokia peut nous poser quelques problèmes, nous recommandons de les tremper dans du thé à la camomille ou nous pouvons utiliser la méthode de l’essuie tout comme sur la vidéo ci dessous :

Méthode de culture

La culture du bhut jolokia n’est pas différente des autres variétés de piment, aussi je résumerai et ferai référence aux points suivants

  • Nous préparons le sol, afin qu’il soit bien labouré et fertilisé.
  • Il faut une bonne exposition au soleil, ce qui aidera le piment à mûrir et à développer un fort piquant (teneur en capsaïcine).
  • Nous repiquons les plants de bhut jolokia lorsque la température est en permanence supérieure à 15 degrés, même la nuit.
  • N’oubliez pas d’arroser si nécessaire, car les piments ont des racines assez superficielles.
  • Pensez à introduire un tuteur (une tige de bambou par exemple), mais cela n’est généralement pas nécessaire.
  • Faites attention aux insectes (notamment les pucerons) et aux maladies. Il peut être utile d’utiliser des macérats préventifs (ortie, ail, prêle) et de traiter à la fin du printemps avec de la poudre de roche (zéolite ou kaolin).
  • La taille n’est généralement pas nécessaire pour les plantes bih jolokia, car c’est un cultivar qui n’est pas trop exubérant sur le plan végétatif.
  • Des formes de fertilisation en cours de culture peuvent améliorer les résultats (macérat d’ortie et de consoude, engrais liquide, fumier granulé).
  • Attention à la chute des fleurs et au manque de pollinisation, qui est un problème plus fréquent avec ce poivre jolokia indien qu’avec les autres variétés.
  • La récolte a lieu lorsque le fruit est mûr, ce que l’on reconnaît à la couleur rouge vif de sa peau.

Culture du bhut jolokia en pots

Ce piment indien convient également à la culture en pot, ce qui présente l’avantage de faciliter la mise à l’abri du froid du plant de piment si nécessaire.

Le système racinaire peu profond des piments en général et le fait que le piment fantôme ne soit pas trop gros en font un bon choix comme piment de balcon.

Lorsque l’on cultive en pot, il est important de faire plus attention à l’arrosage et de ne pas oublier de fertiliser pendant le cycle de vie de la plante également, en utilisant des engrais organiques à libération rapide.

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